21 janvier 1911 ; Champagne : la coupe est pleine

Le champagne coule à flot mais dans la rue. Les verres s’entrechoquent mais jetés contre le mur. La révolte des vignerons en Champagne mousse et fait de drôles de bulles. Coalition des mécontents :

  • les vignerons de la Marne souhaitent que le champagne soit véritablement une appellation contrôlée et que les négociants cessent d’importer des récoltes du Midi voire d’Algérie ou de l’étranger.
  • Les vignerons de l’Aube craignent que leur département ne puisse plus produire le précieux breuvage et que leurs revenus -déjà faibles – s’effondrent.

En quelques mois, la tension est montée de façon spectaculaire. En fin d’année 1910, un rassemblement de 10 000 vignerons s’était déroulé dans le calme à Epernay. En ce début d’année 1911, les choses prennent une autre tournure.

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La révolte des vignerons en Champagne : le gouvernement décide d’envoyer la troupe

Récoltes répandues sur la chaussée, drapeau rouge hissé sur les mairies, maisons de négociants incendiées : la violence du mouvement commence à inquiéter le gouvernement qui organise une réunion de crise ce jour.

Il faut absolument éviter un embrasement généralisé semblable à celui de 1907 dans le Languedoc où la troupe – le fameux 17ème régiment d’infanterie – avait en partie fraternisé avec les émeutiers et où la vie locale avait frôlé la paralysie totale (grève de l’impôt et arrêt de toute activité économique).

Le plan que je propose aux ministres est adopté :

  • partie «carotte», nous faisons accélérer les débats à la Chambre pour qu’une loi sorte dès février prochain pour lutter efficacement contre la fraude vis à vis de l’origine des récoltes et l’interdiction des transports de vins étrangers. L’appellation Champagne doit être définitivement protégée.
  • partie «bâton», nous envoyons le 31ème régiment de dragons stationné à Epernay et réputé pour sa loyauté.

Le préfet reçoit des instructions précises pour mener des pourparlers de sortie de conflit avec les négociants et les vignerons.

Quand la réunion se termine, Briand commente : « Il va être aussi difficile de ramener le calme que de reboucher une bouteille de champagne !»

3 commentaires sur “21 janvier 1911 ; Champagne : la coupe est pleine

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  1. Concernant la partie « carotte » du plan d’action ainsi dévoilé, il conviendrait de ne pas se précipiter sur cette question de l’appellation Champagne et sur son usage qui serait exclusivement réservé au seul département de la Marne, en y excluant donc l’Aube, alors même que sa préfecture Troye, est la capitale historique de la Champagne.

    Au moment où les vignobles du département se remettent enfin des maux qui les ont touché depuis plusieurs années (Phylloxéra notamment), priver soudainement les viticulteurs aubois de toute possibilité de vendre leur production comme du champagne risque de provoquer leur colère. Gare alors au retour de bâton !!

    Bye

    Olivier Stable

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  2. Je ne connaissais pas ce propos d’Aristide Briand à propos de la révolution de 1911 en Champagne : « Il va être aussi difficile de ramener le calme que de reboucher une bouteille de champagne !» Il est amusant. Où l’avez-vous trouvé ?

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