27 mai 1910 : Les Parisiens sont plus grands que les autres

Les Parisiens sont-ils plus grands que les autres ? Arrivent sur mon bureau quelques statistiques du ministère de la Guerre. Les conscrits sont mesurés par l’armée à leur incorporation et il est ensuite possible de comparer les origines géographiques et la taille des populations.

Suivant les régiments venant principalement de la capitale, nous sommes à 1m 65 voire 1m 68. C’est une stature plutôt élevée comparée à ce que donne celle des régiments venant de Provence, du Massif central ou des Alpes qui plafonnent à 1 m 60 ou 61 en moyenne.

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Détail : les incorporés des beaux quartiers (VIIème ou VIIIème arrondissements ou les quartiers neufs du XVIème par exemple) paraissent encore plus grands et ajoutent un ou deux centimètres à cette stature moyenne. Plus on est riche, plus on est grand ?

Curieux d’observer l’évolution dans le temps, j’ai repris des chiffres beaucoup plus anciens et notamment certains remontant à la Révolution. Conclusion : les Parisiens ont toujours été grands et ont gardé cette taille élevée de 1m 65. Un ami professeur à la Sorbonne me fait remarquer que les mesures des années 1790, 1800 ne sont pas toujours fiables. Les appelés se déchaussaient-ils avant de passer sous la toise ? C’est vrai, si on garde ses souliers, ce n’est pas du jeu.

Pourquoi les Parisiens sont-ils donc plus grands ? Une meilleure alimentation ? Un accès aux soins des médecins plus facile au cours de l’enfance ? Des métiers en moyenne moins pénibles (port de charges lourdes) ? Leurs origines familiales se situant plus souvent en Normandie, dans le Nord ou en Picardie – où l’on constate aussi des tailles élevées – pourraient aussi expliquer cette situation.

Je sens que si la presse parisienne s’empare du phénomène et écrit : « les Parisiens sont plus grands que les autres Français » , cela va gonfler d’orgueil des habitants qui ont déjà, dans tout le pays, une solide réputation d’arrogance. Cela agacera inutilement nos amis des régions méridionales et provoquera leurs moqueries. Notre pays souffre de ces dissensions entre provinces et nous autres fonctionnaires, devons agir pour ne pas les provoquer.

Compte tenu du caractère non financier des informations que je manie, je décide donc, sans en parler à personne, de modifier les chiffres avant transmission au Petit Parisien. Avec ma plus belle plume, j’ajoute trois centimètres à la taille des Marseillais, deux aux Bretons, quatre aux Auvergnats…

Au bout de deux heures de ce travail de faussaire et très heureux de ma petite manipulation, je communique les données aux journalistes.

Le lendemain, je peux lire avec satisfaction le gros titre suivant qui répond à mon souci de cohésion républicaine : « Au moins, les Français sont tous égaux devant la toise. »

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3 commentaires sur “27 mai 1910 : Les Parisiens sont plus grands que les autres

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  1. Il y a au moins deux désavantages à être plus grand : le premier est que nos fronts dépassent de la tranchée, et fait de nous des cibles privilégiées ; le second est que les plus grand sont les plus…
    Et puis après tout ce n’est pas la taille qui fait la grandeur…

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  2. On serait donc plus grand dans le 8ème que dans le 20ème? Grande nouvelle.

    Les pauvres peuplant le sud et l’est parisien se voutent-ils prématurément sous le joug implacable d’un travail aliénant ou sont-ils d’une espèce distincte de celle des riches ou, pour mieux dire, tout en reprenant le questionnement puissant d’un certain Mr Tropinard dans la Revue d’anthropologie (1881) « Est-ce le hasard, parce qu’on y vit mieux ou parce qu’il est habité par une population blonde, dolicéphale, analogue aux Picards, Anglais, Wallons, etc.? ».

    Je le soupçonne d’avoir privilégier en l’occurrence, dans son « étude », l’option du dolicéphalisme triomphant et de n’avoir que dédain pour le brachycéphale lambda des quartiers peu huppés. Après tout on ne prête qu’aux blonds, pardon aux riches 🙂

    Bye

    Olivier

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